「通血管」民間偏方

2015年4月14日

顧小培 康和健

「通血管」民間偏方

坊間有一些說是能「通血管」的民間偏方,例如檸檬汁、大蒜汁、薑汁、蘋果醋等。有效嗎?要探討,我們不妨先重溫「血管硬化」的病理機制。
 
肝細胞負責製造「膽固醇」(Cholesterol)供應給全身的細胞,用以製造細胞膜。為了能(經血液)妥善地運送膽固醇,肝細胞製造了一個頗大體積的蛋白質(叫APO-B,全名 Apolipoprotein-B),將膽固醇包裹着。這東西好比是一個生煎包:中間的肉餡是膽固醇,麵皮是APO-B,表面的葱花是「不飽和脂肪酸」。整個組合叫「低密度脂肪蛋白」(Low Density Lipoprotein,LDL)。
 
這個LDL本來只是一個(運送膽固醇的)工具。但若在血液中碰到一些「氧游離基」,後者會將LDL氧化、成為Oxidized「氧化了的」LDL,也就是OLDL;之後,會被血管壁的「內皮細胞」(Endothelial Cell)掃入內皮層。接着,會有巨噬細胞鑽入內皮層,把OLDL吞噬掉。如此這般,血管內皮層累積了愈多巨噬細胞,便會有愈多膽固醇,血管也會是愈來愈狹窄。除此之外,血管壁還會厚起來,以至硬化。
 
血管中尚有「高密度脂肪蛋白」(High Density Lipoprotein,HDL)。那屬「好的膽固醇」,因為HDL中一個叫APO-A1的蛋白質,能把血管壁裏面的(壞)膽固醇拖走,從而紓緩血管硬化。
 
所以,只要能把肝細胞製造LDL的功能稍為抑制下來,或保護LDL,不讓它被氧游離基輕易地氧化成為OLDL,或將HDL數量增加,便可以防止或紓緩血管硬化。
 
在這些方面:大蒜素(Allicin)能抑制一個叫HMG-CoA Reductase製造膽固醇的酵素(Life Long., Vol. 85, pp. 211-219);薑醇(Gingerol)是一個天然的抗氧化劑,能保護LDL不被氧化為OLDL;檸檬油精(Limonene)能提升HDL(Eur. J. Pharmacol., Vol. 715, pp. 46-55);至於蘋果醋,其中的齊墩果酸(Oleanolic Acid)也能提升HDL(J. Agric. Food Chem., Vol. 59, pp. 6638-6644)。